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NASA的机遇号失联究竟了什么?

* 来源 :http://www.iotycontest.com * 作者 : * 发表时间 : 2018-06-27 10:05

  时间6月15日消息,据国外报道,NASA的机遇号火星漫游车如今陷入了险境。它被困在了一场巨大的沙尘暴中,空气中布满了如爽身粉一样细的沙尘,彻底挡住了阳光。机遇号计划是会定期传回数据给美方航天相关部门一确保没有机器状态一切完好。但本周二,机遇号却未按计划联系地球,目前尚未清楚机遇号的机器状态是否完好。

  机遇本身设置有定时器,该定时器的作用上用来计算给美方相关负责部门发送数据确保机遇号状态是否完好的唯一程序。机遇号由太阳能供电,因此目前这种不见天日的状态相当于给它判了死刑。假如电池耗尽,太阳能电池板又得不到足够的光照来充电,机遇号就很可能会关机状态。其内置的定时器也会处于停止计数模式,需要等待机遇号再次被阳光照射到,机遇号才会被重新唤醒,定时器才会重新开始计数周期。

  此外,NASA已经于上周将机遇号调到了省电模式,中止一切科学任务,以延长它的寿命。休眠状态下的发电效率很低,最终将不足以给内置时钟供电。时钟虽有可能恢复正常,但需等待很长时间,要等机遇号被唤醒后重新设置定时器,随后进入“休眠-唤醒”的循环,直到它再度接收到阳光照射,才能重新设置定时器。但定时器重新计数周期,这也意味着,美方相关负责部门将会比原来更长时间才会接受到机遇号传回地球的信号,而且目前还尚未清楚机遇号是否完好。

  对于机遇号此次遇险,美方方面并不会完全对机遇号失去信心,并表示,机遇号仍有希望,机遇号也许不至于像它的卵生姐妹勇气号那样、被火星的严寒彻底打败。

  据了解,机遇号对比此前美方的勇气号,在抵抗带来的压力有了较大成都的改进,主要体现在酷热和严寒两个极端,机遇号在休眠状态下可承受低至零下55度的低温,而且目前火星上的季节相当于是夏季时候,温度不至于很低;对于高温情况,机遇号可能也不会面临太大的挑战,因为沙尘暴具有一定的隔热效果,所以美方相关人员表示,机遇号附近温度应该不会低于零下36度,应该没问题,只要能熬过这场沙尘暴。

  此次沙尘暴极为猛烈,沙尘的密度足以遮蔽正午时分的明亮阳光,并且覆盖面积达1400万平方英里(约合3626万平方公里),相当于火星总面积的四分之一。火星此前也经历过长达数周、甚至数月之久的全球性沙尘暴,而此次沙尘暴也可能迟迟不散,同时规模将继续扩大。喷气推进实验室火星项目办公室首席科学家里奇·祖雷科(Rich Zurek)指出,“而此次沙尘暴再过几天,便可达到全球性沙尘暴的级别了。”

  NASA研究人员计划利用机遇号(如果可能的话)、位于火星另一边的好奇号、火星勘测轨道飞行器、“火星奥德赛”卫星、以及火星大气与挥发物演化任务探测器(MAVEN)收集的信息,弄清什么因素可导致区域性沙尘暴扩大为全球性沙尘暴。

  机遇号于2004年1月25日登陆火星。原计划任务时长只有90天,但截至目前为止,它已经服役了14年半,远远超过原计划。机遇号的行驶里程总计28.06英里(约合45公里),这期间经历了多次升级。2007年,它也遭受过一次大型沙尘暴的洗礼。

  NASA火星探索任务主管吉姆·瓦岑(Jim Watzin)表示,无论这次结果如何,这台小小的漫游车都堪称一次极为成功的投资,大大增强了他们探索火星的能力。